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"Los marineros no deben morir”: el desesperado memo del capitán de un portaaviones donde hay un brote de covid-19
Indianapolis, Indiana. .

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"Los marineros no deben morir”: el desesperado memo del capitán de un portaaviones donde hay un brote de covid-19

“Si no actuamos ahora, no estamos cuidando adecuadamente nuestro recurso más valioso: nuestros marineros”, dijo en una carta a la alta oficialidad de la Marina el capitán Brett Crozier, que comanda el USS Theodore Roosevelt, con 5,000 elementos a bordo.

Univision,

 

1 DE ABRIL DEL 2020- El capitán de un portaaviones de Estados Unidos que registra un brote de coronavirus hizo un inusual llamamiento al comando superior de la Marina para que le den permiso de poner en cuarentena en tierra a la mayoría de sus aproximadamente 5,000 tripulantes, ante la dificultad para contener la propagación del virus y en un intento de salvar vidas.

En un memorándum del 30 de marzo dirigido a líderes de la Marina, y hecho público por el San Francisco Chronicle, el comandante del USS Theodore Roosevelt, capitán Brett Crozier, dijo que la propagación de la enfermedad continúa y se acelera, y que bajar a todos menos 10% de los tripulantes es un “riesgo necesario” para contener la propagación del virus.

El portaaviones está atracado en Guam desde que surgió la oleada de nuevas infecciones de coronavirus a bordo.

“No estamos en guerra. Los marineros no deben morir. Si no actuamos ahora, no estamos cuidando adecuadamente nuestro recurso más valioso: nuestros marineros”, dijo el capitán Crozier en el memo obtenido por la AP.

"Se requiere una acción decisiva. Retirar a la mayoría del personal de un portaaviones nuclear estadounidense desplegado y aislarlos durante dos semanas puede parecer una medida extraordinaria", escribió el oficial.

Un oficial de la Marina citado por la AP dijo que Crozier alertó a los comandantes la tarde del domingo de los desafíos para aislar el virus. El oficial, que habló bajo condición de anonimato, aseguró que Crozier solicita que habiliten más espacios aislados para la tripulación y que la cúpula de la Marina revise las opciones para garantizar la salud y seguridad de los tripulantes.

El comandante de la Flota del Pacífico de Estados Unidos, almirante John Aquilino, le dijo a la prensa el martes que la Marina trabajaba para llevar a tierra a la mayoría de los marineros posible, mientras se quedaba con una tripulación base para monitorear los reactores nucleares y que el buque siguiera en funcionamiento.

Agregó que el ritmo podría no ser tan rápido como quisiera el comandante Crozier, pero que se haría en rotación, con los marineros en tierra aislados 14 días, regresando libres de virus para que otros pudieran bajar.

 

"La propagación está en curso y se acelera"

Mientras que la Marina ha anunciado planes para examinar a toda la tripulación del portaaviones, Crozier manifestó su desacuerdo con la forma como se ha planteado atacar el problema porque, según él, sería imposible implementar el aislamiento recomendado por el gobierno y las directrices de distanciamiento a bordo de un portaaviones.

"Debido a las limitaciones inherentes al espacio de un buque de guerra, no estamos haciendo esto. La propagación de la enfermedad está en curso y se acelera", escribió el capitán, citado en The New York Times.

Crozier enumeró algunos de los elementos dentro del portaaviones que podrían hacer m´ás complicado luchar contra el coronavirus a bordo: baños compartidos, dormitorios compartidos, comidas en grupo, tareas de trabajo que requieren que los individuos permanezcan en proximidad, escaleras y otras superficies que se tocan frecuentemente cuando los miembros de la tripulación se mueven por el barco.

El comandante señaló que una quinta parte de los inicialmente diagnosticados con el virus, había dado negativo de uno a tres días antes de presentar los síntomas.

El brote en Roosevelt, uno de los 11 portaaviones que posee Estados Unidos, podría ser el más drástico de la Marina, pero encaja en la tendencia dentro de las fuerzas armadas. El Pentágono dijo que el número de casos en el ejército alcanzó los 673 la mañana del martes, 104 por arriba de la víspera y 174 más que hace una semana.

La situación crítica dentro del portaaviones estadounidense ocurre cuando también hay dos cruceros con varios muertos y contagiados por covid-19 que intentan desembarcar en Estados Unidos, tras una larga trasevía por otros países que les han negado la entrada.

El presidente Donald Trump dijo este martes que intervendrá en la situación planteada con los barcos "Zaandam" y el "Rotterdam".

"La gente está muriendo en el barco. Voy a hacer lo correcto. No sólo por nosotros sino para la humanidad. Estos son dos barcos grandes y hay mucha gente muy enferma. Hablaré con el gobernador (de Florida, Ron DeSantis)", dijo Trump al canal Fox News.

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    Univision,

     

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    El Dr. Anthony Fauci y la Dra. Deborah Birx, asesores del gobierno en esta lucha contra la pandemia, no hablaron ante las cámaras.

     

     

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    “Muchos indocumentados en California siguen trabajando y proporcionando servicios esenciales durante esta crisis de salud, nos están apoyando a todos y tenemos que asegurarles que también los respaldamos", dijo la asambleísta de San Diego, Lorena González, presidenta del Caucus Latino estatal.

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    El presidente dijo que si bien Estados Unidos impuso restricciones de viaje a China durante las primeras etapas del brote, la OMS se "opuso a lo que hicimos", dijo.

    "Otras naciones y regiones que siguieron las pautas de la OMS y mantuvieron sus fronteras abiertas a China aceleraron la pandemia en todo el mundo (...) La decisión de otros países importantes de mantener abiertos los viajes fue una de las grandes tragedias y oportunidades perdidas desde los primeros días", dijo el presidente.

    Aseguró que la OMS en algún momento dio a entender que el coronavirus era "no transmisible", pero que "había información creíble" en diciembre para sospechar la transmisión de persona a persona y la OMS no respondió adecuadamente. "Tanta muerte ha sido causada por sus errores", dijo.

     

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    Diversas aerolíneas han sido criticadas por gastar miles de millones en la recompra de sus propias acciones durante los últimos años. El presidente Trump señaló el mes pasado no querer que "tomen cientos de millones de dólares y vuelvan a comprar sus propias acciones para aumentar su valor (...), quiero que ese dinero se use para los trabajadores y para mantener la empresa en funcionamiento".

    El flujo de pasajeros ha caído un 96%, y las aerolíneas han cancelado más del 70% de sus vuelos. La industria ha estimado una pérdida de 314,000 millones de dólares.

     

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    Newson detalló que las fechas exactas para la reapertura dependerán de establecer requerimientos como: ampliación de pruebas para identificar pacientes, vigilancia para proteger a adultos mayores y de alto riesgo, preparación para futuras oleadas, colaboración con instituciones académicas para generar tratamientos, regulaciones en empresas y escuelas por si hay otra situación igual, así como de mejores mecanismos para solicitar aislamiento domiciliario a los residentes.

    Tras señalar que no quiere tomar decisiones que pongan en riesgo a los residentes del estado, precisó que se usarán datos en tiempo real y ciencia para medir el aplanamiento de la curva de contagios “de modo que podamos pasar a la inmunidad colectiva y a una vacuna”. Aseguró que en dos semanas podría dar una fecha exacta, siempre y cuando California muestre una reducción en hospitalizaciones y en cuidados intensivos.

    La cuarentena en el estado, la quinta economía más grande del mundo, se ha extendido hasta el 3 de mayo e incluso hasta el 15 del mismo mes en Los Ángeles.

     

    Gallup: solo el 20% de los estadounidenses planea volver "de inmediato" a sus actividades cuando se levanten las restricciones

    De acuerdo con una encuesta realizada por Gallup sobre qué tan rápido volverán a sus actividades normales una vez que el gobierno levante las restricciones, la mayoría de los estadounidenses, 71%, aseguran que esperarán y verán qué sucede con la propagación del virus y otros 10 % esperaría indefinidamente. Solo el 20% dice que volvería a sus actividades normales de inmediato.

    Según el reporte de Gallup, existen diferencias notables por subgrupo en aquellos dispuestos a volver a la normalidad. Los republicanos (31%), los residentes de pequeñas ciudades / áreas rurales (23%) y los hombres (22%) tienen más probabilidades de pronosticar que reanudarán sus actividades normales de inmediato.

    No existe un patrón claro por edad, ya que tanto los adultos más jóvenes (25% de los que tienen entre 18 y 29 años) como los adultos mayores (24% de los que tienen entre 50 y 64 años) expresan la mayor comodidad al regresar a la normalidad inmediatamente una vez que el gobierno levanta restricciones. Los adultos de 30 a 49 años y las personas mayores son los más cautelosos.

     

     

    Asciende a 45 el número de fallecidos en la residencia de ancianos de Richmond, Virginia

    El Canterbury Rehabilitation & Healthcare Center reportó tres muertes adicionales, lo que eleva a 45 el número de fallecidos en esta residencia de personas mayores en Richmond, Virginia.

    Este centro es uno de los mayores focos de contagio en el país, con más de 100 contagios confirmados hasta el momento y 45 fallecidos.

    En el estado de Virginia, de los 97 racimos de contagio, 53 de ellos son residencias de ancianos, según reportaron autoridades de salud.

     

    1 de cada 100 residentes de Nueva York ha dado positivo por covid-19

    Hasta el lunes, 1 de cada 100 residentes estatales han dado positivo por covid-19 en el estado de Nueva York, según reportó el Washington Post. Este número es muy superior incluso al de una de las naciones más afectadas como España, donde esa cifra es solo un tercio de un por ciento.

    De acuerdo con estadísticas estatales, hay 195,031 casos confirmados de coronavirus en Nueva York. Con una población estimada en 2019 de 19.45 millones, eso equivale a una tasa de infección de poco más del 1 por ciento para el estado de Nueva York.

    En Europa, el único lugar donde el desastre del virus rivaliza con lo que está sucediendo ahora en los Estados Unidos, ningún país parece tener una concentración tan alta de casos. En España, la tasa de infección ha alcanzado el 0.36 por ciento de la población del país en 2018. La cifra de Suiza es del 0.3 por ciento, el 0.27 por ciento de Bélgica y el 0.26 por ciento de Italia.

     

     Chile reporta a fallecidos por covid-19 como "recuperados"

    El ministro de Sanidad de Chile, Jaime Mañalich, dijo en conferencia de prensa que el país incluye a los fallecidos como "recuperados".

    Según dijo Mañalich en rueda de prensa, “tenemos 898 pacientes que ya han dejado de ser contagiantes, que no son una fuente de contagio para otros y los incluimos como recuperados. Estas son las personas que han cumplido 14 días de diagnóstico o que desgraciadamente han fallecido".

    A diferencia de la mayoría de los países de su entorno, el gobierno chileno no ha decretado cuarentena obligatoria en todo el país y ha optado por una cuarentena localizada, en la que cierran partes de la ciudad, o en algunos casos localidades completas en función de la evolución de la pandemia en esa zona en particular.

     

    Más de 25,000 personas han muerto en Estados Unidos a causa del coronavirus

    El coronavirus se ha cobrado la vida de 25,239 personas en Estados Unidos, según el conteo que lleva a cabo el CSSE de la Universidad Johns Hopkins.

    Este martes se reportaron 1,611 nuevos fallecimientos, un número superior al del día anterior.

    El epicentro del brote de en Estados Unidos se encuentra en Nueva York. Hasta este martes se han contabilizado 10,834 muertes. El gobernador Andrew Cuomo ha dicho que el estado comienza a estabilizarse y que número de hospitalizaciones ha bajado.

    En los últimos días, autoridades de Detroit tuvieron que abrir un hospital improvisado para atender a la sobrepoblación de hospitales.

    Mientras tanto, en Chicago se ha adaptado un centro de convenciones para aceptar pacientes si los hospitales alcanzan su capacidad.

     

    Los mercados financieros cierran la jornada con alzas

    Los mercados financieros en Estados Unidos mostraron fuertes subidas, con el Dow Jones aumentando 559 puntos, un 2.4%. El S&P 500 tuvo incluso mejor comportamiento con una subida del 3.1%.

    Por su parte del Nasdaq Composite mostró subidas de cerca del 4%, en lo que es su cuarta jornada consecutiva de beneficios.

     

    Científicos de la Universidad de Harvard estiman que el distanciamiento social podría durar hasta el 2022

    Un grupo de especialistas en enfermedades infecciosas de la universidad de Harvard han publicado un artículo en el que, usando modelos matemáticos para determinar la progresión de la pandemia, ofrecen varios escenarios. En el peor de ellos, se requeriría el uso de medidas de distanciamiento social hasta el año 2022.

    De los varios supuestos que se manejan, el escenario más optimista aunque considerado improbable dada la extensión de la pandemia, es que el covid-19 sea erradicado solamente con medidas sanitarias y de cuarentena, de la misma manera que lo fuera su antecesor el SARS-Cov-1.

    Un segundo escenario es que se mantenga de forma similar a la influenza, con brotes de temporada, anuales, o esporádicos por los próximos cinco años que seguirían consituyendo una amenaza para la salud pública.

    El peor escenario considerado es aquel en el que no hay una vacuna eficaz, el virus es inmune a cambios estacionales, y solamente un porcentaje reducido de la población desarrolla inmunidad. En este caso se requerirían medidas de distanciamiento social por periodos intermitentes hasta el año 2022.

    El estudio reconoce la existencia de un número variables que pueden alterar los resultados de estos modelos, pero que aún son una incógnita. Además de la fecha del desarrollo de la vacuna, es el tipo de inmunidad y si esta es de larga duración, lo que ayudaría a su erradicación. Queda también por saber de manera concluyente el efecto que los factores como la humedad y el calor puedan tener en el virus, lo que determinaría la existencia de períodos de mayor riesgo.

     


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    Organizaciones de derechos humanos piden a la Corte Suprema suspender la nueva regla de carga pública

    Dicen que el anuncio del gobierno, de no castigar en el futuro a los inmigrantes que acuden a los hospitales para curarse del covid-19, no es suficiente para alejar los temores y se quedan en sus casas.

    Jorge Cancino

     

    14 DE ABRIL DEL 2020- Una coalición de grupos que defienden los derechos de los inmigrantes pidió a la Corte Suprema de Justicia que temporalmente deje sin efecto la nueva regla de carga pública que el gobierno implemento en febrero.

    La petición fue fecha para mitigar el devastador impacto que deja la pandemia de coronavirus en el país, principalmente en la población inmigrante.

    El lunes, la Fiscal General del Estado de Nueva York, Letitia James, presentó ante el máximo tribunal de justicia un recurso a nombre de tres estados y la Ciudad de Nueva York, para levantar, modificar o suspender temporalmente la implementación de la norma hasta que finalice la emergencia.

    En la demanda (Make the Road New York v. Cuccinelli), organizaciones legales y de defensa sin fines de lucro, entre ellas ‘Se Hace Camino Nueva York’ y el ‘Catholic Charities Community Services de Nueva York’, advierten acerca del devastador impacto que la nueva regla tiene en una comunidad que, que presa del miedo y la confusión, no acude en ayuda para salvar sus vidas.

    La amenaza de ser considerado carga pública si van a un hospital en busca de ayuda al tener síntomas de covid-19 o buscar tratamiento, “disuade a las personas de acceder a asistencia sanitaria”, advierte el grupo.

    En la demanda también participa el Centro de Derechos Constitucionales (Center for Constitutional Rights) y el bufete de abogados Paul, Weiss, Rifkind, Wharton & Garrison LLP.

     

     

    Acceso A medicina

    Los demandantes indicaron que, “en medio de esta crisis de salud global, es fundamental que todos, independientemente del estado de inmigración, tengan acceso completo a los servicios y beneficios de salud y gubernamentales para los que son elegibles”.

    “Al hacer que las personas tengan miedo de acceder a la asistencia sanitaria y al apoyo alimenticio, la norma de carga pública aumenta el sufrimiento de las comunidades de inmigrantes, incluso cuando sus miembros, muchos de los cuales son trabajadores esenciales, se encuentran entre los más afectados por la enfermedad”, indicaron.

    Precisan que, mientras la nueva regla de carga pública siga vigente, “los inmigrantes y sus familias, incluidos los ciudadanos estadounidenses, se verán disuadidos de buscar pruebas o tratamiento para covid-19 y otros tipos de atención médica y beneficios vitales”.

    “Esto impide los esfuerzos para detener la propagación del coronavirus y pone en peligro a inmigrantes y no inmigrantes por igual”, precisaron.

    El grupo elogió al Fiscal General de Nueva York por presentar la moción y dijo que “esperamos que el tribunal considere cómo el estado de la nación ha cambiado radicalmente desde que emitió su orden” de permitir la vigencia de la regla hace solo unos meses.

     

     La nueva regla

    La nueva regla de carga pública entró en vigor el 24 de febrero. La medida, basada en la política de tolerancia cero del gobierno, vincula el uso de la asistencia pública con los méritos o requisitos para que un inmigrante pueda recibir, por ejemplo, la residencia legal permanente o la extensión de una visa.

    La regla final, que se publicó el 14 de agosto del año pasado en el Registro Federal modifica las regulaciones del Departamento de Seguridad Nacional (DHS) y prescribe la manera en cómo esta dependencia federal determinará si una persona solicitando admisión a Estados Unidos o el ajuste de estatus (tarjeta verde) “es inadmisible”, sea porque se trata o es probable que en cualquier momento “se convierta en una carga pública”.

    Pero no todos los extranjeros se verán afectados, ha advertido el Defensor del Pueblo (Ombudsman) de la Oficina de Ciudadanía y Servicios de Inmigración (USCIS). “La regla final exime a ciertas personas, como los titulares de visas "U" y "T", asilados, refugiados y otras categorías”.

    A mediados de marzo, poco antes de la declaratoria de pandemia, el servicio de inmigración anunció que el tratamiento o los servicios preventivos que requieran las personas infectadas o expuestas al coronavirus, “no afectarán negativamente a ningún extranjero como parte de un análisis futuro de carga pública”.

    A su vez, dijo que “alienta a todos, incluidos los extranjeros con síntomas que se asemejan a la enfermedad de Coronavirus 2019 (covid-19, como fiebre, tos y dificultad para respirar), a buscar el tratamiento médico o los servicios preventivos necesarios”.

    Los demandantes estiman que el anuncio o es suficiente y piden a la Corte Suprema que suspenda temporalmente la regla hasta que sea levantada la emergencia.


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    Una vacuna creada hace un siglo podría convertirse en una nueva arma contra el covid-19

    Científicos en cinco países han empezado ensayos clínicos para probar que la BCG, diseñada para proteger al organismo de la tuberculosis, puede actuar frente a otras infecciones respiratorias como la que causa el nuevo coronavirus.

    Univision

     

    11 DE ABRIL DEL 2020- Hay que esperar, cuando menos, 18 meses para que una vacuna contra el covid-19 esté disponible, pero en el interín una muy antigua y económica podría ser clave para ayudar a mitigar o quizá hasta prevenir la infección: la BCG.

    Científicos creen que la vacuna llamada Bacille Calmette-Guerin (BCG), en honor a sus creadores, no sólo protege contra la tuberculosis, para la cual fue desarrollada hace un siglo entre 1908 y 1921. Hay evidencia de que esta vacuna entrena al sistema inmune a reconocer y responder a una variedad de infecciones, virus, bacterias y parásitos.

    ¿Aplicará esto para el nuevo coronavirus? No se sabe, pero una serie de ensayos clínicos están en marcha en cinco países para averiguarlo. Los resultados podrían estar disponibles en pocos meses.

    En Holanda y Australia ya empezaron y la están probando en trabajadores de la salud que están en alto riesgo de infectarse. La idea es saber si la vacuna podría ayudar al organismo a combatir el virus o a prevenir del todo la infección.

    Un equipo en Boston busca probarla en EEUU, también en empleados del sector médico. “Tenemos buena data de ensayos clínicos en humanos de que esta vacuna te protege contra infecciones virales y parasíticas”, dijo al New York Times, Denise Faustman, director de Inmunobiologia del Massachusetts General Hospital, quien estaría a cargo del estudio en Boston.

    La evidencia a la que se refiere abarca, entre otras investigaciones, un estudio epidemiológico que siguió a 150,000 niños en 33 países y encontró que los vacunados tenían 40% menor riesgo de tener infecciones agudas del tracto respiratorio inferior.

    También otro realizado en personas mayores donde se encontró una menor incidencia de infecciones del tracto respiratorio superior en aquellos que habían sido vacunados.

    ¿Por qué hay este beneficio inesperado de la vacuna BCG? Es otra pregunta por responder, pero científicos como Mihai Netea, del Radboud Universty Medical Center en Holanda, consideran que ésta sensibiliza al sistema inmune de una manera en que ayuda al cuerpo a defenderse de cualquier patógeno que use la misma estrategia que la tuberculosis para atacar.

    “Es como si creara etiquetas que el sistema inmune puede usar más adelante en la vida”, explica a Bloomberg.

    Los hallazgos fueron analizados por la Organización Mundial de la Salud que, tras revisar toda la data disponible, concluyó en 2016 que la vacuna tenía “efectos no focalizados” e instó a que se hicieran más ensayos clínicos.

    A la luz de esta posibilidad, que sin duda podría ofrecer otro frente de batalla contra la pandemia, Gonzalo Otazu, profesor asistente del Instituto de Tecnología de Nueva York y otros investigadores de la Universidad de Johns Hopkins, realizaron un estudio para determinar si los países que incluyen esta vacuna dentro de sus programas nacionales de vacunación han registrado una menor tasa de mortalidad por covid-19 que aquellos que no lo hacen.

    Los resultados parecen corresponderse con la evidencia, pero hay que subrayar que se trata de un estudio preliminar, no sujeto a rigurosos estándares científicos todavía.

    Al analizar la data (donde excluyeron países en vías de desarrollo por no considerar que el reporte de casos de covid-19 era confiable), Otazu y su equipo encontraron que Japón y Corea del Sur, que han logrado controlar la epidemia, tienen políticas universales de vacunación de BCG; mientras que otros como EEUU e Italia sólo la recomiendan a personas en alto riesgo, y Alemania, España, Francia y el Reino Unido la eliminaron completamente hace décadas.

     

    “No es la panacea”

    La BCG no es perfecta: previene la tuberculosis en aproximadamente 60% de los niños en los que sigue siendo aplicada durante el primer año de vida en muchos países en vías de desarrollo.

    Tampoco puede ser administrada a personas con el sistema inmune comprometido ya que se trata de una vacuna “viva”, fabricada con una versión debilitada del organismo que causa la tuberculosis. Y según explica Faustman a The New York Times, no podría ser usada en pacientes hospitalizados con covid-19 ya que su efecto no sería lo suficientemente rápido y podría afectar otros tratamientos.

    Hay expertos como Domenico Accili, endocrinólogo de la Universidad de Columbia, que consideran que creer que servirá contra el nuevo coronavirus “es un poco como pensamiento mágico”, dijo al New York Times.

    “Nadie dice que sea la panacea. Lo que queremos es reducir el tiempo en que un trabajador de la salud esté enfermo para que pueda recuperarse y volver al trabajo”, aclara a The New York Times, Nigel Curtis, experto en enfermedades infecciosas de la Universidad de Melbourne y autor del ensayo clínico en Australia.

    Hasta quienes defienden esta alternatina defensores subrayan que la gente no debe precipitarse a ponerse la BCG ya que no hay pruebas por ahora sobre su efectividad contra el coronavirus e incluso, según Otazu, podría haber una pequeña posibilidad de que aumente el riesgo. La compra indiscriminada, además, generaría escasez e impediría que sea aplicada a millones de niños cada año para prevenir la tuberculosis.


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    Las compras de pánico ahora son por el ‘tinte de pelo’, dice el presidente ejecutivo de Walmart

    Por Alicia Wallace, CNN

     

    (CNN Business). 11 de abril del 2020 — Primero fueron los geles antibacteriales,  los desinfectantes y el papel higiénico.

    Ahora las cortadoras de pelo y el tinte de cabello están volando de los estantes.

    En las últimas semanas, los patrones de compra de los estadounidenses están sirviendo como un reflejo de cómo la pandemia de coronavirus continúa evolucionando y afectando la vida cotidiana.

    “Definitivamente se puede ver que a medida que la gente se quedó en casa, su enfoque cambió”, afirmó el  presidente ejecutivo de Walmart, Doug McMillon, en el Today Show el viernes.

    Después de abastecerse de alimentos y productos consumibles, los compradores recurrieron a rompecabezas, juegos y otras formas atemporales de entretenimiento y educación, indicó.

    Ahora, las ventas muestran que, sin la posibilidad de aventurarse a una peluquería, la gente se está poniendo… peluda.

    “Las personas empiezan a necesitar un corte de pelo”, dijo McMillon. “Ves más afeitadoras y color de pelo y cosas por el estilo. Es interesante observar cómo se desarrolla la dinámica”.

    Este es un vistazo a cómo han cambiado los patrones de compra en las últimas semanas:

     

    Semana 1: antibacteriales para manos, jabones y desinfectantes

    La primera ola de compras intensas mostró que los consumidores compraron varios artículos para protegerse a medida que el virus se propagaba en Estados Unidos Estados: máscaras, productos de limpieza y desinfectantes para manos.

    Durante la semana que terminó el 7 de marzo, las ventas de desinfectantes para manos se dispararon 470% respecto al año anterior, según datos de Nielsen. Las ventas de productos desinfectantes en aerosol aumentaron un 385%.

    Los consumidores en todo el país se comportaron como si se estuvieran preparando para una gran tormenta.

    “Estamos trabajando para mantener nuestros estantes llenos de productos similares a cuando se alerta de una tormenta de nieve y la gente sabe que podrían estar atrapados en casa”, le dio a CNN Andrea Karns, vicepresidenta de ventas y marketing de Karns Foods, una cadena familiar de nueve tiendas en Pensilvania, a principios de marzo.

     

    Semana 2: papel higiénico

    Luego, en un atracón de compras que desconcertó a muchos y sirvió de inspiración para memes sobre el virus y calculadoras, los compradores almacenaron papel higiénico.

    La compra de pánico engendró aún más compras de pánico, y la corrida en el papel higiénico tuvo efectos en la cadena de suministro.

    “La mayoría de las fábricas ya tienen operaciones las 24 horas, los 7 días de la semana. Están funcionando con capacidad fija”, le contó a CNN Business Tom Sellars, presidente ejecutivo de Sellars Absorbent Materials en Milwaukee, Wisconsin. “No es que haya una máquina inactiva que se pueda poner en marcha para aumentar la producción”.

    Nielsen informó que los productos como toallitas de baño, toallitas faciales y toallas de papel registraron incrementos de ventas de tres dígitos durante la semana que terminó el 14 de marzo. Esa misma semana, las ventas de desinfectantes en aerosol aumentaron un 519%, según Nielsen.

     

    Semanas 3 y 4: Jamones espirales y levadura para hornear

    Una vez que muchos estados cerraron los negocios, excepto los esenciales, muchos estadounidenses se volvieron locos horneando. Las ventas de levadura aumentaron. Crédito: Smith Collection/Gado/Getty Images

    Mientras se acurrucaban en casa para establecerse un buen rato, los estadounidenses se pusieron a hornear.

    En las semanas que terminaron el 21 y el 28 de marzo, las ventas de levadura para hornear crecieron más que cualquier otro producto de consumo envasado, un 647% y un 457%, respectivamente, en comparación con las mismas semanas en 2019. Los jamones también fueron populares, con un aumento en las ventas de 622 % y 413%, en ese mismo período, según Nielsen.

    Los fabricantes de harina y levadura dicen que no hay escasez de suministro de sus productos (además, en realidad nunca hay escasez de levadura). Solo están tratando de ponerse al día como otros fabricantes cuyos productos están repentinamente en demanda.

    “Será un minuto para que la cadena de suministro reaccione a tanta demanda en tan poco tiempo”, dijo Sherri Merrill, gerente de compras de Bob’s Red Mill, a Quartz.

     

    Semana 5: Cortadoras de pelo y tinte para el cabello en aumento

    El jamón fue el rey durante la semana que terminó el 4 de abril, pero los datos de Nielsen también mostraron que los consumidores empezaron a gravitar hacia otros productos para mantener su pelo.

    Las ventas de cortapelos aumentaron 166% y los productos para colorear el cabello se incrementaron 23% respecto al mismo período del año anterior, según Nielsen.

    Los estadounidenses se han convertido en sus propios barberos y estilistas, ya que los salones de belleza en todo el país han cerrado temporalmente para mantener las medidas de distanciamiento social.

    Monique Campbell, propietaria de Endless Extensions en Dallas, le dijo al Dallas Morning News que cerrar es financieramente estresante, pero entiende la situación.

    “Al pedirle a un estilista que se acerque a ti o que vayas a ellos, sigue siendo un riesgo muy alto”, afirmó, según el informe. “No quiero ponerme en riesgo [de contraer el coronavirus] solo para asegurarme de que el pelo de alguien quede bonito”.


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    Fumar marihuana y coronavirus: incluso el uso ocasional aumenta el riesgo de complicaciones de covid-19

    Por Sandee LaMotte

     

    10 DE ABRIL DEL 2020. (CNN) — Si estás fumando marihuana para aliviar el estrés durante la cuarentena de la pandemia de coronavirus, los expertos dicen que es hora de pensarlo dos veces.

    Fumar marihuana, incluso ocasionalmente, puede aumentar el riesgo de complicaciones más graves de covid-19, la enfermedad causada por el nuevo coronavirus.

    “Lo que les sucede a las vías respiratorias cuando fumas cannabis es que causa cierto grado de inflamación, muy similar a la bronquitis, muy similar al tipo de inflamación que puede causar fumar cigarrillos”, dijo Albert Rizzo, neumólogo y director médico de la Asociación Estadounidense del Pulmón. “Ahora tienes algo de inflamación de las vías respiratorias y además tienes una infección. Entonces, sí, tu posibilidad de tener más complicaciones está ahí”.

    Pero quizá podrías decir que acabas de comenzar a fumar y no es mucho, ¿cuál es el daño?

    El problema, dijo el doctor Mitchell Glass, neumólogo y portavoz de la Asociación Estadounidense del Pulmón, es que lo último que deseas durante una pandemia es hacer más difícil que un médico diagnostique tus síntomas.

    “El covid-19 es una enfermedad pulmonar”, dijo Glass. “¿Realmente deseas tener una variable de confusión si necesitas ver a un médico o a un profesional de la salud diciendo: ‘Ah, y por cierto, no soy un consumidor habitual de cannabis, pero decidí usar cannabis para calmarme”.

    “No deberías hacer nada que pueda confundir la capacidad de los trabajadores de la salud de hacer una evaluación rápida y precisa de lo que está sucediendo contigo”, agregó.

     

    ¿Esa tos es por fumar o por coronavirus?

    Fumar marihuana de manera “crónica”, definido como el uso diario, daña los pulmones durante un período de tiempo. El resultado final “se parece mucho a la bronquitis crónica, que es, por supuesto, uno de los términos que usamos para la enfermedad pulmonar obstructiva crónica, o Epoc”, dijo Glass

    Los fumadores, las personas con Epoc y otras enfermedades pulmonares crónicas, así como las personas con asma moderada a severa, se encuentran entre los que corren un alto riesgo de contraer una enfermedad grave debido al covid-19, incluido el peor de los casos de que les pongan un ventilador para para seguir respirando.

    Las señales de daño pulmonar por fumar, incluso unos pocos cigarrillos, pueden aparecer en cuestión de días. Si bien uno o dos golpes de marihuana no se comparan, hay algunas propiedades únicas de un ‘porro’ de marihuana que definitivamente son problemáticas para los pulmones incluso si eres un fumador nuevo, dijo Glass.

    Piensa en lo que le sucede a un cigarrillo cuando lo enciendes y lo dejas en un cenicero: se quemará rápidamente hasta el filtro, y no habrá nada más que cenizas.

    “Está rodeado de papel. Está completamente seco. Está hecho para quemar a una temperatura muy alta”, dijo Glass.

    Ahora piensa en cómo se quema un cigarrillo de marijuana: siempre queda algo de hierba, la “colilla”, como dicen.

    “La marihuana arde a una temperatura mucho más baja que un cigarrillo hecho comercialmente”, dijo Glass. “Debido a eso, la persona está inhalando una cierta cantidad de material vegetal no quemado”.

    Eso irrita los pulmones de la misma manera que lo hacen el polen de ambrosía, abedul y roble en las personas alérgicas a ellos, dijo.

    “Entonces, de inmediato, hay pacientes que serían cada vez más susceptibles a tener broncoespasmo o tos porque tienen una vía aérea más sensible”.

    Y dado que una tos seca es un signo clave de covid-19, cualquier tos causada por fumar marihuana podría imitar fácilmente ese síntoma, lo que dificulta el diagnóstico.

     

    La necesidad de tener la cabeza despejada

    También hay otro factor. Como todos sabemos, la marihuana no solo te calma, sino que también afecta tu capacidad de funcionamiento, y eso no te favorece si tienes una emergencia médica durante una pandemia.

    “Estás reduciendo la ansiedad, pero eso sigue siendo un cambio en tu forma de pensar, un cambio en la forma en que manejas los hechos, cómo estás captando las situaciones”, dijo Glass.

    “Entonces un trabajador de la salud que está vestido, enguantado, posiblemente con un traje de materiales peligrosos está tratando de comunicarse contigo. Estas son personas que están tratando de decidir si debes ir a casa, entrar a la sala de emergencias, o en el peor de los casos, ponerte un ventilador”, continuó.

    “Ellos quieren que la persona que está dando su consentimiento informado tenga el control total de sus procesos de pensamiento”.

     

    Más estadounidenses usan marihuana

    En 2018, más de 43 millones de estadounidenses de 12 años o más informaron haber consumido marihuana en el último año, según la Encuesta Nacional de 2018 sobre Uso de Drogas y Salud.

    Alrededor de cuatro millones de ellos son personas con “trastorno por consumo de marihuana, lo que significa que esto se ha intensificado hasta el punto de que es un problema en sus vidas”, dijo Jessica Hulsey, fundadora del Addiction Policy Forum, que aboga por los pacientes y sus familias que luchan con el trastorno por consumo de sustancias y la adicción.

    “Los expertos de los Institutos Nacionales de Salud publicaron algunas pautas para nuestros pacientes y nuestras familias. Dicen que el trastorno por consumo de marihuana podría ser un factor de riesgo de complicaciones de covid-19”, dijo Hulsey.

    “Debido a que ataca a los pulmones, el coronavirus que causa el covid-19 podría ser una amenaza especialmente grave para quienes fuman tabaco o marihuana o para los vapeadores”, dijo el INS en su anuncio.

    “Necesitamos asegurarnos de que estos usuarios sean conscientes de que la marihuana es en esencia una condición de salud subyacente”, agregó Hulsey. “Deben tomar precauciones adicionales minimizando el uso en la medida de lo posible, e incluso comenzar un tratamiento virtual y un viaje de recuperación mientras todos están atrapados en casa”.

    La encuesta nacional sobre drogas también encontró que más de un tercio de los adultos jóvenes de entre 18 y 25 años dijeron que usaban marihuana durante 2018, junto con más del 13% de los adultos de 26 años o más.

    Pero no son solo los jóvenes. A principios de este año, un estudio encontró que el uso por parte de adultos mayores está aumentando considerablemente. En 2006, solo el 0,4% de las personas mayores de 65 años informaron haber usado productos de marihuana en el último año. Para 2018, más del 4% de las mismas personas mayores de edad avanzada dicen que ahora están fumando marihuana, según el estudio.

    “El consumo de marihuana entre las personas mayores no está subiendo y bajando como otras drogas. Va en línea recta”, dijo el coautor del estudio Joseph Palamar, profesor asociado de salud de la población en la Facultad de Medicina Grossman de la Universidad de Nueva York, en una entrevista en febrero.

    ¿Hay aún más estadounidenses recurriendo a la hierba durante este tiempo de crisis?

    En pocas palabras, nadie lo sabe. Cada estado maneja los informes de manera diferente, dice Glass, y las estimaciones de ventas a menudo combinan THC, el principal compuesto psicoactivo en la marihuana que produce el efecto y el CBD, el compuesto medicinal, ahora se vende sin receta.

    “Hice algunas llamadas telefónicas y los números variaron literalmente de un millón a 30 millones. Entonces, quién sabe cuántas personas están tomando cannabis para aliviar su ansiedad durante este tiempo”, dijo Glass.

     

    ¿Qué hacer?

    Si no fumas marihuana habitualmente, no empieces, dicen los expertos.

    “No confundas a los médicos con tratar de resolver si tu tos seca y tu cambio de comportamiento se deben al hecho de que eres es un novato con la marihuana o está asociada con covid-19”, dijo Glass.

    “Si necesitas ver a un doctor, asegúrate de ser muy honesto con ellos acerca de cuándo la usaste por última vez y con qué frecuencia la usas”, dijo Glass, “para que puedan obtener una historia buena y clara sobre el impacto de inhalar marihuana en ti”.

    Recuerda el resultado final cuando se trata de fumar y su relación con el covid-19, dijo Rizzo.

    “Es de sentido común que cualquier cosa que inhales que se haya quemado y contenga partículas o productos químicos puede inflamar las vías respiratorias”, dijo. “Así que ya estás haciendo que tu cuerpo luche contra las partículas extrañas antes de que incluso tenga que luchar contra la infección”.


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    "Dios los ama, pero no los quiere ver tan pronto": médicos llaman a católicos a la prudencia debido al coronavirus

    Funcionarios de salud en todo California y hasta el propio gobernador le pidieron a los feligreses evitar salir de casa durante las celebraciones del fin de semana de Pascua, pues de lo contrario el avance que ha tenido el estado en aplanar la curva de contagios podría arruinarse.

    Univision,

     

    SAN FRANCISCO, California. 11 de abril del 2020- Desde el gobernador Gavin Newsom hasta funcionarios de salud locales y activistas por igual, los líderes en California están reforzando su mensaje para que la comunidad hispana respete el toque de queda durante la Pascua en medio de la pandemia de coronavirus.

    Esta semana varios departamentos de salud revelaron que los latinos son el grupo comunitario más afectado por la propagación del covid-19. Tan solo en California, tres de cada 10 casos y fallecimiento han ocurrido entre hispanos, una estadística que despierta mayor preocupación debido a las celebraciones de la Semana Santa.

    “Dios te espera en el cielo, pero no quiere verte tan pronto”, dijo el doctor Rohan Radhakrishna, oficial de los Servicios de Salud del condado Contra Costa.

    El funcionario público, uno de los muchos que ha estado en el primer frente de batalla para mitigar la pandemia, explicó que el coronavirus no discrimina por nacionalidad, situación económica, sexo o religión.

    “Hay muchas celebraciones religiosas no solo para católicos, también para judíos y musulmanes. Pero claro, la Semana Santa y Pascua es un tiempo muy importante para muchas familias. (Sin embargo) ya hemos visto brotes en otros estados por las iglesias, cuando la gente no escucha la orden de quedarse en casa”, señaló Radhakrishna.

    Autoridades de salud en todo California han llamado a la comunidad a buscar distintas maneras de celebrar su fu para evitar poner en riesgo su vida y la de otros. Muchas iglesias, como las que se encuentran bajo la jurisdicción de la Diócesis de San José, están ofreciendo misas virtuales para que la gente no viole las reglas del toque de queda.

    “Depende de todos nosotros quedarnos en casa para ponerle alto al coronavirus. Si salimos, que sea solo para la comida, por razones de salud o por trabajo esencial. Cuando salgamos, mantenernos a seis pies de otras personas y tan pronto lleguemos a casa, lavarnos las manos”, dijo el obispo Oscar Cantú.

    El gobernador de California se unió al llamado para que las familias celebren el fin de semana de Pascua en sus casas y así evitar perder el avance del estado para aplanar la curva ascendente de contagios y muertes a causa del coronavirus.

    “Tengo cuatro hijos, es Pascua, y creo que después de Navidad, este es su fin de semana favorito en todo el año”, dijo Newsom en un video publicado por su oficina a través de Twitter, en el cual también advirtió que “salir este fin de semana podría arruinarlo todo”.TV

     

    Desobediencia al toque de queda

    A pesar de las incesantes recomendaciones de las autoridades de salud en el Área de la Bahía para evitar los contagios de coronavirus, entre la comunidad hispana muchos deciden hacer caso omiso a estas indicaciones.

    El vicepresidente de “Calle 24”, en La Mission de San Francisco, se comunicó con Noticias Univision 14 para expresar su preocupación por las personas que no se están quedando en su casa o no están cumpliendo las normas de distanciamiento social en el principal barrio latino de la ciudad.

    “Lo que estamos viendo desafortunadamente es gente de la comunidad de nosotros que no está siguiendo esta orden, o que parece que no está tomando en serio el riesgo que uno toma en salir a la calle sin mantener la distancia social de seis pies”, dijo Jonathan Jacobo, vicepresidente de la organización sin fines de lucro.

    Jacobo explicó que los negocios hispanos están tomando las medidas necesarias para garantizar el distanciamiento social y proteger a sus empleados esenciales, pero “el problema es que la gente que entra no pone atención y se paran juntos, sin mascarillas”.

    La doctora Alicia Fernández, profesora de Medicina en la Universidad de California en San Francisco, confirmó que el coronavirus está circulando de manera desproporcionada en el barrio de La Mission, en San Francisco.

    Pero la historia es similar entre la comunidad latina de toda la Bahía de San Francisco. En San José, por ejemplo, sobre la calle Willow este viernes parecía un día normal, como si no existiera un toque de queda. Noticias Univision 14 pudo constatar que había decenas de familias caminando y niños sin mascarillas de protección.

    “Voy a comprar unas piezas de pan”, nos dijo don Fidencio Rosales, mientras caminaba a la tienda para comprar un bocadillo que complemente su café. A sus 92 años de edad, él está entre los más vulnerables de contraer el coronavirus. Pero eso no evita que siga su vida como de costumbre.

     


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    Suecia rechaza el confinamiento desafiando a la corriente científica principal y a Trump

    Por Tim Lister, Sebastian Shukla,

     

    10 DE ABRIL DEL 2020. (CNN) — Gran parte de Europa todavía se encuentra bajo confinamiento por la pandemia de coronavirus, con severas restricciones al movimiento y sanciones para aquellos que las transgreden.

    Pero no Suecia. Los restaurantes y bares están abiertos en el país nórdico, parques infantiles y escuelas también, y el gobierno confía en la acción voluntaria para detener la propagación de covid-19.

    Es un enfoque controvertido, que atrajo la atención del presidente de Estados Unidos, Donald Trump. “Suecia hizo eso, el rebaño, lo llaman el rebaño. Suecia está sufriendo muy, muy mal”, dijo Trump el martes.

    Pero el gobierno sueco confía en que su política pueda funcionar. La ministra de Relaciones Exteriores, Ann Linde, dijo a la televisión sueca el miércoles que Trump estaba “realmente equivocado” al sugerir que Suecia seguía la teoría de la “inmunidad colectiva”: permitir que suficientes personas contraigan el virus mientras protegen a los vulnerables, lo que significa que la población de un país acumula inmunidad contra la enfermedad.

    La estrategia de Suecia, dijo, fue: “No hay confinamiento y confiamos mucho en que las personas asuman la responsabilidad”.

    El epidemiólogo estatal del país, Anders Tegnell, también rechazó las críticas de Trump de que a Suecia le estaba yendo mal. “Creo que Suecia está bien”, dijo a la afiliada de CNN Expressen. “Está produciendo resultados de calidad de la misma manera que siempre. Hasta ahora, la atención médica sueca está manejando esta pandemia de una manera fantástica”.

    Hasta el 9 de abril, Suecia tenía 9.141 casos de covid-19 y 793 muertes, según cifras de la Universidad Johns Hopkins.

    Las acciones de Suecia tratan de alentar y recomendar, no de obligar. Dos días después de que España impusiera un confinamiento nacional el 14 de marzo, las autoridades suecas estaban alentando a las personas a lavarse las manos y quedarse en casa si estaban enfermas. El 24 de marzo, se introdujeron nuevas reglas para evitar el hacinamiento en los restaurantes. Pero se mantuvieron abiertos.

    También lo hicieron muchas escuelas primarias y secundarias. Aún se permiten reuniones de hasta 50 personas.

    Tegnell defendió la decisión de mantener abiertas las escuelas. “Sabemos que cerrar las escuelas tiene muchos efectos sobre la atención médica porque muchas personas ya no pueden ir a su trabajo. Muchos niños sufren cuando no pueden ir a la escuela”.

    Elisabeth Liden, periodista en Estocolmo, le dijo a CNN que la ciudad está menos poblada ahora. “El metro pasó de estar completamente lleno a tener solo unos pocos pasajeros por vagón. Tengo la sensación de que una gran mayoría está tomando en serio las recomendaciones de distanciamiento social”.

    Pero agregó que si bien “algunos suecos ni siquiera besan a su cónyuge, otros organizan fiestas de Pascua”.

     

    Nueva oleada

    Gran parte del enfoque de Suecia ha sido proteger a los ancianos. Se le ha dicho a cualquier persona de 70 años o más que se quede en casa y limite su contacto social tanto como sea posible. Un funcionario del gobierno sueco dijo que, en general, la gente apoyaba el enfoque del gobierno, pero muchos estaban “molestos por el hecho de que hasta hace poco [el 1 de abril] no se establecía la prohibición de visitar hogares de ancianos, y ahora el virus se ha extendido ampliamente en estos hogares, causando que el número de muertos aumente”.

    La Organización Mundial de la Salud (OMS) es escéptica sobre el enfoque de Suecia. Al notar un nuevo aumento en las infecciones del país, la OMS le dijo a CNN el miércoles que es “imperativo” que Suecia “aumente las medidas para controlar la propagación del virus, preparar y aumentar la capacidad del sistema de salud para hacer frente, garantizar el distanciamiento físico y comunicar el por qué y cómo de todas las medidas a la población”.

    “Solo un enfoque de ‘toda la sociedad’ funcionará para prevenir la escalada y cambiar esta situación”, dijo un portavoz de la OMS para Europa.

    La “curva” de Suecia –la tasa de infecciones y muertes causadas por coronavirus– es ciertamente más pronunciada que la de muchos otros países europeos con medidas más estrictas. Un estudio realizado por el Imperial College de Londres estimó que el 3,1% de la población sueca estaba infectada (hasta el 28 de marzo), en comparación con el 0,41% en Noruega y el 2,5% en el Reino Unido.

    En cuanto a las muertes, para el 8 de abril, el coronavirus representaba 67 fallecimientos por 1 millón de ciudadanos suecos, según el Ministerio de Salud sueco. Noruega tenía 19 muertes por millón y Finlandia, 7 por millón. El número de muertes aumentó un 16% el miércoles.

    Algunos investigadores suecos exigen que el gobierno sea más estricto. Esta semana, varios destacados médicos suecos escribieron una carta abierta lamentando que un gran número de personas visiten bares, restaurantes y centros comerciales, incluso pistas de esquí. “Desafortunadamente, esto se está traduciendo en un número de muertos que continúa en aumento en Suecia”.

    Cecilia Söderberg-Nauclér, investigadora de inmunología de virus en el Instituto Karolinska de Suecia, es una de los más de 2.000 profesionales e investigadores de la salud que firmaron una petición exigiendo acciones más contundentes. Söderberg-Nauclér le dijo a CNN: “No estamos ganando esta batalla. Es horrible.

    “Donde vivo, la gente trabaja desde su casa, pero van a restaurantes locales, cafés locales y mezclan a los viejos con jóvenes de escuelas y universidades. Eso no es distanciamiento social”.

     


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    Trump intenta rodear a Maduro: ¿qué hay detrás del nuevo despliegue militar de Estados Unidos?

    La situación en Venezuela es extrema debido a la crisis del petróleo y al coronovirus. Con los últimos movimientos Trump busca propiciar el fin del régimen y seguramente ganar votos de cara a las próximas elecciones. ¿Funcionará su estrategia? (Read this article in English)

    David C Adams,

     

    5 DE ABRIL DEL 2020- Parece como si a Nicolás Maduro no le pudieran ir peor las cosas. El precio del petróleo, abundante recurso natural de su país, se ha despeñado y hay largas colas en las gasolineras conforme se agotan los suministros. El sistema de salud pública de la nación está luchando contra el coronavirus y la semana pasada, fiscales estadounidenses lo acusaron de narcoterrorismo. La administración Trump le puso un precio de $15 millones a su cabeza.

    Luego, el jueves, como si Maduro no tuviera ya suficientes pesadillas, Trump anunció que enviará barcos de guerra al Caribe para detener el tráfico ilegal de drogas procedentes de Venezuela que enriquece los bolsillos de su régimen corrupto.

    "No podemos permitir que los carteles de la droga se aprovechen de la pandemia [de coronavirus] para amenazar la vida de los estadounidenses", dijo Trump.

     

    Opiniones divididas

    Aunque existe muy poca o ninguna simpatía hacia Maduro en Washington en estos momentos, este último anuncio ha dividido a los observadores, y a muchos les ha sorprendido la tremenda audacia de anunciar nuevas maniobras militares en aguas internacionales en medio de la crisis provocada por el coronavirus.

    Los críticos consideraron el anuncio una burda maniobra política de Trump para aumentar sus posibilidades de reelección en un importante estado pendular como Florida, hogar de muchos venezolanos y cubanos que consideran a Maduro un virus humano tan peligroso como el covid-19.

    "Fue un mitin político para reforzar la imagen que está intentando proyectar de que es el tipo duro que lucha contra el coronavirus y el narcoterrorismo venezolano", dijo Michael Shifter, presidente de Diálogo Interamericano.

    "Me alegra que Estados Unidos aún se enfoque en temas ajenos al covid-19", añadió Fernando Cutz, un exfuncionario del Consejo de Seguridad Nacional que participó en la formulación de políticas hacia Venezuela.

     

    ¿Apropiado en tiempo de coronavirus?

    Sin embargo, Cutz cuestionó si era apropiado que el presidente utilizara el podio de la Casa Blanca para anunciar sus últimas medidas para aplastar a Maduro, apenas 24 horas después de decirle al pueblo estadounidense, en términos muy lúgubres, que podrían morir 100,000 personas antes de que termine la pandemia.

    "Parecía algo fuera de lugar e inapropiado para el momento en que vivimos", dijo Cutz, quien señaló que la Marina estadounidense estaba lidiando esta semana con un brote de covid-19 en uno de sus portaaviones más grandes en el Pacífico.

    "¿Acaso es ahora el momento de desplegar nuevos activos? ¿Acaso es ahora el momento de arriesgar más vidas estadounidenses y gastar más dinero?", se preguntó en una entrevista telefónica.

    Por otra parte, algunos observadores de Venezuela dicen que el despliegue es un recordatorio oportuno para Maduro de que el caos causado por el coronavirus no significa que Estados Unidos vaya a ignorar sus delitos en Venezuela.

    Como les gusta decir a los políticos en Washington, siempre es bueno demostrar que puedes caminar y masticar chicle al mismo tiempo.

    "Existe claramente un fuerte compromiso por parte del presidente y del vicepresidente hacia la destitución del régimen de Maduro", le dijo a Univision Noticias Roger Noriega, exalto diplomático para América Latina del Departamento de Estado durante el mandato del presidente George W. Bush.

     

    Confusión

    El despliegue estadounidense se produce dos días después de que el secretario de Estado estadounidense, Mike Pompeo, ofreciera levantar las agobiantes sanciones sobre Venezuela si Maduro aceptaba el acuerdo de compartir el poder con el líder opositor Juan Guaidó, a quien casi 60 países reconocen como presidente legítimo.

    En virtud de este plan, Maduro renunciaría y un consejo de transición gobernaría el país hasta que se celebren elecciones libres y justas. Estados Unidos también ofreció levantar las sanciones y descongelar los activos de los partidarios de Maduro si aceptaban el plan.

     

    Despliegue militar

    Las maniobras militares involucran el despliegue de más destructores de la Marina, embarcaciones, aviones y helicópteros de combate, escampavías de la Guardia Costera y sofisticados aviones de vigilancia de la Fuerza Aérea, todo lo cual representa una impresionante duplicación de las capacidades militares estadounidenses en la región.

    Sin embargo, algunos analistas cuestionaron si Trump estaba enmascarando el despliegue, señalando que su misión era mucho mayor que detener el tráfico de drogas de Venezuela y que ya llevaba algún tiempo en proceso de planificación.

    Algunos de los activos se están desplegando en el Pacífico, frente a las costas de Colombia, que, según los expertos, eclipsa a Venezuela en términos del comercio de cocaína. "Alrededor del 90% de la cocaína que se trafica hacia Estados Unidos toca tierra en Centroamérica o México, luego viaja por tierra y cruza la frontera de Estados Unidos", según un análisis de la Oficina en Washington para Asuntos Latinoamericanos (WOLA), un organismo de control de políticas.

    Maduro rechazó los ejercicios como una escalada injustificada y dijo que él, en cambio, se "ocuparía de la pandemia".

     

    ¿Engaño o no? Algunos de los más acérrimos enemigos de Maduro interpretaron el despliegue de importantes activos militares como una señal de una posible intervención militar directa de Estados Unidos para derrocarlo.

    La mayoría de los expertos descarta esa teoría ya que sería demasiado arriesgado políticamente para Estados Unidos, especialmente en medio de la mayor emergencia de salud pública en la historia estadounidense moderna.

    "No tiene sentido en términos del uso de la fuerza [militar]. No va a suceder. Pero demuestra que tenemos serias intenciones de ponerle fin a ese narco-régimen", dijo Noriega.

    Algunas de las últimas medidas políticas estadounidenses han desconcertado a muchos observadores, especialmente el hecho de acusar a Maduro la semana pasada y luego ofrecerle una salida negociada esta semana.

    Sin embargo, durante el último año aproximadamente, la administración se ha adherido sistemáticamente a lo que llama una campaña de desgaste de "máxima presión", diseñada para obligar a Maduro a someterse mediante la erosión de su régimen utilizando medidas graduales.

    "Vamos a ir cerrando todas las puertas. Esta es otra puerta que se cerrará", dijo Mauricio Claver-Carone, el principal asesor político del presidente para América Latina en la Casa Blanca, en una conferencia telefónica con periodistas el viernes.

    Los funcionarios estadounidenses dicen que el soborno y la extorsión fueron una de las formas que el régimen de Maduro ha utilizado para financiarse, pues se han desplomado sus ingresos procedentes de las ventas de petróleo.

    "Tenemos muchos ejemplos de esto en los que, por ejemplo, se detienen los vuelos de drogas en Venezuela si no se les ha hecho un pago a los funcionarios del régimen, y se dejan pasar si se les hace el pago", dijo esta semana a la prensa Elliott Abrams, representante especial de Estados Unidos para Venezuela. "Y en los últimos años hemos visto un aumento significativo en la cantidad de estas avionetas que transportan drogas y vuelan hacia el norte procedentes de Venezuela", añadió.

    Juan Cruz, exdirector senior del Consejo de Seguridad Nacional para el Hemisferio Occidental, dice que el despliegue no está lejos de un bloqueo naval y envía al régimen de Maduro "un mensaje contundente".

    También es un movimiento demasiado costoso para que se trate simplemente de un farol. "Se pretende subrayar firmemente que no estamos bromeando", dijo.

    El desafío de Maduro es apenas inesperado y puede ocultar temores y tensiones dentro del régimen, dicen algunos expertos.

    "Ahora que el ejército va para allá, los 'chavistas están muy preocupados'", dijo Russell Dalen, un analista de Venezuela propietario de Caracas Capital Markets. Dijo que los principales círculos militares y políticos en torno a Maduro debían estar pensando en su propio futuro, incluyendo la recuperación de sus activos congelados y la recompensa de 15 millones de dólares por entregar a Maduro.

     

    Sin dinero, ni gasolina

    No hay dudas de que a Maduro parecen estar cerrándosele todas las puertas. Esta semana le solicitó 5,000 millones de dólares al Fondo Monetario Internacional (FMI) para ayudar a combatir el brote de covid-19. El banco lo rechazó rápidamente, pues señaló que no estaba claro si era el legítimo gobernante del país.

    Finalmente, el reinado corrupto e incompetente de Maduro está pagando las consecuencias de sus fechorías, dijo Dalen. "Tienen las mayores reservas de petróleo del mundo, pero se están quedando sin él. Es una confederación de tontos", dijo. " Nos estamos acercando al cambio de régimen. No sabemos qué gota sea la que colme el vaso, pero podemos seguir aumentando la presión. Esa parece ser la política de esta administración", dijo Dalen.

     

    Hundieron su propio barco

    En lo que representa otra vergonzosa señal de nerviosismo, un barco de la Marina Venezolana se hundió esta semana después de intentar embestir un crucero europeo frente a sus costas.

    Venezuela acusó al RCGS Resolute, de bandera portuguesa, de cometer un acto de "agresión y piratería", y posiblemente transportar mercenarios para atacar bases militares en Venezuela.

    La colisión le produjo al crucero, que tiene un casco reforzado para realizar expediciones polares, sólo daños menores.

    "Son idiotas. Hundieron su propio barco", dijo Dalen.

    Sin embargo, muchos observadores todavía se preguntan cuán cerca está verdaderamente el fin de Maduro.

    Incluso con largas colas para comprar gasolina en Caracas, Dalen dijo que los datos de envío mostraban que Venezuela estaba haciendo grandes envíos de petróleo a Cuba, su principal aliado de izquierda.

    Cuba le ha dado a Maduro brigadas médicas, así como su red de espionaje e inteligencia militar de clase mundial para mantener la lealtad de sus propias tropas.

    " Los cubanos están vigilando a ver quién se tambalea", dijo Noriega. "Es como cuando el Terminator dice: 'Sígueme si quieres vivir'. Le están diciendo a Maduro: 'Hemos visto al tío Sam con el dedo en el gatillo durante 60 años. No va a venir. Si permanecen unidos, podrán superar esto".

     


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    La desprotección de los campesinos frente al coronavirus "puede generar una crisis alimentaria en todo el país"

    En Immokalee, Florida, cientos de campesinos salen cada mañana a trabajar pese a la emergencia generada por el coronavirus. Son trabajadores esenciales, pero líderes comunitarios advierten de la falta de protección de este grupo que no puede mantener el distanciamiento social ni tiene los recursos para enfrentar un eventual golpe de la pandemia.

    Lorena Arroyo,

     

    4 DE ABRIL DEL 2020- Son las 5 de la tarde, ha acabado la jornada laboral de los campesinos, y en las ondas de Radio Conciencia 107.7, la emisora de la Coalición de Trabajadores de Immokalee (Florida), se escucha un mensaje del guatemalteco Misael Bravo, el vocalista de una banda de música sierreña a sus paisanos: "Estamos pasando por una crisis mundial. Estamos preocupados. Les encargamos de parte de los Jefes de la Sierra Grande tomar precaución y cuidarnos", dice el cantante.

    Incorporar voces de personas reconocidas en la comunidad como Bravo es una de las estrategias con las que el locutor Cruz Salucio, conocido como 'El Nachito', busca informar a los trabajadores del campo de los peligros de la epidemia de coronavirus que para la noche del viernes ya afectaba al menos a 275,000 personas y ha dejado miles de muertos en Estados Unidos.

    El trabajo de la mayoría de los radioescuchas de su emisora es esencial. Los campesinos de Immokalee no han dejado de ir a los campos a recolectar tomate, chile y otros vegetales pese a la emergencia de salud. Pero el locutor quiere que conozcan las medidas para prevenir la expansión de la enfermedad. Sabe que, por las condiciones en las que viven muchas familias de la comunidad, el coronavirus podría ser especialmente dañino si se ceba con ella.

    "Vivimos muchos amontonados por los bajos salarios que uno recibe. Hay un caso ya confirmado y, si no nos cuidamos, las cosas pueden empeorar", advierte Salucio a su audiencia a través de las ondas con lenguaje claro y tono pausado. "Estamos en un momento complicado. El mundo está viviendo una situación difícil y estamos haciendo este trabajo para que la información llegue", insiste después de entrevistar a una funcionaria del condado Collier sobre la orden de permanecer en casa impuesta por Ron de Santis, gobernador de Florida, este jueves.

     

    "Sin trabajadores agrícolas no hay comida"

    Pese a que este pueblo de campesinos del suroeste de Florida se ha mantenido hasta ahora relativamente inmune frente a la emergencia, la confirmación del primer caso positivo de coronavirus es un motivo de preocupación en una localidad donde, según la proyección del Censo, más del 42% de la población vive bajo la línea de la pobreza y donde muchas familias campesinas viven hacinadas en tráilers.

    Para Salucio, la confirmación del primer caso de covid-19 es una señal de que el virus "ya ha estado corriendo por las calles de Immokalee por semanas". Pero confirmar nuevos positivos es difícil porque a la única clínica del pueblo a la que tienen acceso los trabajadores no han llegado pruebas para detectar la enfermedad.

    Por eso, su foco está en tratar que los campesinos conozcan las medidas de prevención para tratar de evitar su expansión.

    Para concienciar sobre el peligro de la enfermedad, la Coalición de Trabajadores de Immokalee ha repartido volantes con dibujos explicativos y, junto con el Departamento de Salud de Salud de Florida, han distribuido 2,000 paquetes de protección personal a los trabajadores.

    Además, algunas de las compañías empleadoras están limpiando más los autobuses en los que se trasladan y los lugares donde comen y una de ellas, Lipman Family Farms , ha colocado una estación de agua en el pueblo para el lavado de manos.

    Pero Salucio lamenta la poca acción del gobierno local y cree que estas medidas están lejos de ser suficientes si comienzan a surgir casos de coronavirus entre los trabajadores de Immokalee, algo que podría tener una repercusión incluso en la seguridad alimentaria del país.

    "Sin trabajadores agrícolas, no hay comida. Es muy sencillo", le dice el locutor en un email a Univision Noticias. "Así que la crisis será no solo para los trabajadores, sino también para el país entero que depende de su trabajo para comer cada día".

     

    Sin poder cumplir las medidas de prevención y sin acceso a la salud

    El problema, según apuntan los líderes comunitarios en Immokalee, es que a los campesinos les resulta imposible llevar a cabo las medidas de distanciamiento social por su propia labor: siguen subiéndose cada mañana en autobuses llenos y trabajando codo con codo en la recolección sin la protección adecuada. Y, si se enferman, por las condiciones en las que viven también les resultará difícil aislarse.

    "Nos preocupa bastante", reconoce Zulaika Quintero, la directora de Immokalee Community School, que desde su escuela también provee información a los padres de familia. "Eso puede ser muy contagioso y se puede propagar muy rápido, especialmente entre los trabajadores, porque muchas veces viven varias familias en una misma traila".

    Además, Quintero lamenta que el pueblo no tiene hospital ni un centro para hacerse pruebas de coronavirus por lo que, si alguien está enfermo, debe trasladarse a la ciudad de Naples, a unas 50 millas. A eso hay que añadirle el miedo de muchos campesinos por su estatus migratorio y que buena parte de ellos no tiene seguro de salud.

    A la maestra, cuya familia también trabaja en el campo, le preocupa especialmente su papá de 61 años, diabético y sin seguro de salud. Sin embargo, dice que sigue yendo cada día al campo junto con tres de sus hermanos porque esta es la época más alta de la cosecha y no se pueden permitir el lujo de dejar el trabajo.

    "Febrero, marzo y abril son los meses más importantes para ellos. Entonces creo que quisieran tomarse un tiempo, pero es difícil porque económicamente es cuando le puedes dar más a tu familia", asegura.

    Esa es la situación de muchos campesinos ante el coronavirus. Por eso, desde la Coalición de Trabajadores de Immokalee han escrito una carta al gobernador de Florida y a otras autoridades locales para pedirles varias medidas: desde la construcción de un hospital temporal para aislar y tratar los posibles casos de trabajadores infectados con coronavirus a proveer materiales de protección personal, desinfectantes y pruebas gratuitas de covid-19.

    Además, le exigieron al gobernador la asignación de fondos públicos de apoyo económico para los agricultores.

    "Tristemente, aunque la labor de los trabajadores agrícolas es tan importante, ni el gobierno ni la sociedad reconoce que la gente que hace ese trabajo son también esenciales", lamenta Cruz Salucio, el locutor de Radio Conciencia. Para él, la situación de los migrantes en Immokalee es como una leña seca en el camino de un incendio.


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    ¿Cuánto va a durar esto? ¿Cuándo habrá una vacuna? Observamos lo que ocurre en el mundo para adentrarnos en la pregunta del millón

    Los expertos creen que no dispondremos de vacuna hasta dentro de 12 o 18 meses, por lo que es crucial ganar tiempo al virus e impedir el colapso de los sistemas sanitarios. Eso es lo que están haciendo otros países que han decretado el confinamiento de sus ciudadanos.

    Natalia Martín Cantero

     

    4 DE ABRIL DEL 2020- La expansión del coronavirus se acelera en EEUU, donde se registran casi una cuarta parte de los casos del mundo, mientras el presidente Donald Trump continúa reacio a tomar medidas de confinamiento en todo el país.

    ¿Debería? Mientras no haya vacunas o inmunidad de grupo, solamente las medidas de contención (confinamiento, distanciamiento social, etc) son efectivas para reducir la velocidad a la que se transmite el virus, recuerda a Univision Noticias Juan Alonso-Echanove, médico epidemiólogo y antiguo Oficial del Epidemic Intelligence Service (EIS) de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) de Atlanta (Georgia).

    ¿Cuál debería ser la intensidad de esas medidas? "Depende de la habilidad del país para implementar un sistema de vigilancia activo, capaz de identificar, confirmar, analizar, investigar y contener los casos sospechosos", señala este experto. Corea del Sur es un ejemplo de buen hacer en cuanto a la intervención enfocada con tests masivos, geolocalización de personas y confinamiento de infectados y sus contactos.

    "Si un sistema como este no existe", apunta Echanove, " el confinamiento de grandes comunidades en bloque es necesario", indica. " Cuando antes se pongan en marcha y más restrictivas sean estas medidas, más rápido se controlará la transmisión". Alonso-Echanove cree que es probable que se produzcan varias olas de transmisión del virus, y cada una debería tratarse de la misma manera: con medidas de confinamiento para evitar la saturación del sistema sanitario. " La duración e intensidad de estas medidas se determinará por la creciente inmunidad de grupo, la fortaleza del sistema de vigilancia (la capacidad de detección y asilamiento de casos), la capacidad del sistema sanitario y, por supuesto, los criterios políticos", opina este epidemiólogo.

    Este es un repaso a lo está sucediendo en otras partes del mundo:

     

    Europa alarga los confinamientos

    Todo apunta a semanas, o incluso meses, de reclusión en casa

    Los gobiernos europeos están optando por alargar los confinamientos en vista de las dificultades para contener el virus. El gobierno alemán no levantará las restricciones hasta el 20 de abril; el francés hasta el 17 del mismo mes; el belga hasta el 19, e Italia, que debía revisar sus propias medidas de cierre el 3 de abril, ha dicho que se extenderán hasta el 2 de mayo.

    En España, el segundo país de Europa donde más duro ha pegado la epidemia, el gobierno decretó dos semanas iniciales de estado de alerta que después postergó sucesivamente hasta el 26 de abril. Este estado de alerta restringe cualquier actividad económica no indispensable y el movimiento de los ciudadanos.

    La Comisión Europea, por su parte, fijó el cierre de fronteras exteriores e interiores hasta mediados de abril. Pero las previsiones apuntan más allá, ya que ha suprimido los requisitos de los ‘slots’ en los aeropuertos para evitar los vuelos fantasma durante seis meses (algunas compañías aéreas se estaban viendo obligadas a fletar vuelos sin pasajeros para conservar las franjas horarias o slots en las que cada aerolínea tiene derecho a operar; la decisión de las autoridades europeas cambiará esto).

     

    Las lecciones que deja Italia

    No hay tiempo que perder

    Todo cambió en Italia, el país del mundo con mayor número de muertes por covid-19, en el transcurso de unas pocas semanas. El 21 de febrero se descubrió el primer caso oficial, y el 22 de marzo el gobierno pasó a decretar el cierre de todos los negocios no imprescindibles y prohibió el movimiento de los ciudadanos. En este tiempo, el país ha vivido un auténtico terremoto (la mayor crisis desde la II Guerra Mundial), con el mayor número de fallecimientos asociados al coronavirus, seguido de Estados Unidos y España.

    Un grupo de investigadores de Harvard analizó los errores en todo el proceso de gestión de crisis en Italia con el fin de que EEUU y otros países tomen nota y no cometan los mismos fallos en una crisis que se propaga como la pólvora. El resumen sucinto de la cuestión es este: no hay tiempo que perder. Los expertos destacan en el Harvard Business Review que es necesaria una movilización masiva de recursos humanos y económicos, y que las autoridades deben adoptar un enfoque integral en su respuesta al coronavirus.

    "Amenazas como las pandemias que evolucionan de manera no lineal (es decir, son pequeñas al principio pero se intensifican exponencialmente) son especialmente difíciles de afrontar debido a los desafíos de interpretar rápidamente lo que está sucediendo en tiempo real", recalcan estos expertos. Sin embargo, señalan, el momento más eficaz para actuar de forma enérgica "es extremadamente pronto, cuando la amenaza parece pequeña, o incluso antes de que se produzcan los casos". No obstante, indican que si estas medidas funcionan, pasado el tiempo pueden verse como una reacción exagerada. Y este, dicen, es un juego "al que muchos políticos no quieren jugar".

     

    China: tres meses para detener expansión

    Levantar el confinamiento requiere cautela

    En el lugar donde comenzó la pandemia se han necesitado tres meses para detener la expansión. Las autoridades dicen que el país avanza por la buena senda, pero advierten a los gobiernos locales de que no bajen la guardia. Los centros comerciales de Wuhan, donde se desató todo, reabrieron sus puertas la pasada semana y los ciudadanos comenzaron a salir de casa. Ahora, muchos especialistas avisan de que la información proporcionada por China pudiera no ser la correcta.

    El confinamiento de Wuhan, que hace unas semanas nos parecía de ciencia ficción cuando veíamos las imágenes de las calles desiertas, ha sido el modelo a seguir en muchos otros lugares. Pero cuando ciudad de 11 millones de personas se cerró, el 23 de enero, la medida fue recibida con escepticismo.

    El martes, el director de la Comisión Nacional de Salud dijo que el país ha contenido el virus, y Wuhan ha alcanzado los 63,000 pacientes recuperados y dados de alta. Levantar el confinamiento, de todos modos, requiere mucha cautela para que no se produzca un nuevo estallido.

     

    Los caminos para volver a la normalidad

    Tardaremos al menos 12 meses en disponer de una vacuna

    La vía de las vacunas. A pesar de la gran velocidad a la que se está investigando, ningún experto cree posible que las vacunas estén disponibles antes de 12 o 18 meses. Para que sean efectivas y contengan el virus, por otra parte, la vacuna ha de llegar a al menos el 60% de la población.

    La inmunización natural. Según el profesor Neil Ferguson, del Imperial College de Londres en declaraciones a la BBC "estamos hablando de suprimir la transmisión a un nivel en el que, con suerte, solo una fracción muy pequeña del país se infectará". Los cálculos de Ferguson apuntan a que harán falta más de dos años para que esta vía tenga alguna efectividad, y hay todavía mucha incertidumbre sobre la duración y las características de la inmunidad.

    Modificar el comportamiento. La tercera vía podría ser modificar el comportamiento de las personas para mantener bajas las tasas de transmisión. Esto podría incluir mantener algunas de las medidas que se han decretado, o la introducción de pruebas rigurosas y aislamiento de pacientes, intentar la detección temprana y el rastreo de contactos. A esto también podría ayudar el desarrollo de medicamentos más eficaces contra el covid-19. Hay alternativas prometedoras en marcha, pero de momento también hay que esperar.


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